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Nobel da Química para fazedores de moléculas orgânicas 7 de Outubro de 2010

No fundo do mar das Caraíbas vive uma pequena esponja indefesa. Para se proteger dos predadores, fabrica um potente veneno e há quem pense que a substância activa, o discodermolide, possa ser um poderoso medicamento contra o cancro.

Para testar a hipótese, são precisas quantidades substanciais de discodermolide. Ora, a sua produção natural pelas esponjas-marinhas é mínima; é preciso fabricá-lo artificialmente.

Sem o trabalho dos laureados do Nobel da Química 2010 não seria possível sintetizar compostos naturais tão complexos como este num tubo de ensaio – nem muitas das moléculas com importantes aplicações na electrónica ou na agricultura. (more…)

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