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Molécula da vida encontrada pela primeira vez em cometa 19 de Agosto de 2009

cometaSonda da NASA estudou Wild 2

Depois dos asteróides, é a vez de se descobrir moléculas da vida em cometas. A glicina, um dos 20 aminoácidos conhecidos – que juntos fabricam milhares de proteínas diferentes em todos os seres vivos –, foi recolhida pela sonda espacial Stardust da NASA, a partir da cauda do cometa Wild 2.

“A nossa descoberta dá força à teoria de que alguns dos ingredientes da vida se formaram no espaço e chegaram à Terra há muito tempo, através de impactos de meteoritos e cometas”, disse Jamie Elsila, do Goddard Space Flight Center da NASA, que fica em Greenblet, em Maryland. A investigadora é a primeira autora do artigo que descreve a descoberta, e que será publicado na revista “Meteoritics and Planetary Science”.

A sonda da NASA passou a 2 de Janeiro de 2004 pela região de poeira e gás que rodeia o núcleo gelado do Wild 2. Alguma da poeira ficou retida numa grelha de aerogel, constituída por um material que é 99 por cento espaço vazio. A grelha ficou numa cápsula que saiu da sonda e aterrou na Terra dois anos depois. (more…)

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A água 8 de Março de 2009

Filed under: Uncategorized — Prof. Cristina Vitória @ 19:58
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waterTodos os seres vivos, apesar da sua diversidade aparente, são constituídos pelos mesmos elementos químicos.

Água – Líquido incolor e transparente, insípido e inodoro, composto de hidrogénio e oxigénio, de fórmula química H2O. A água encontra-se na natureza nos três estados, sólido, líquido e gasoso.

Na molécula de água, os 2 electrões dos átomos de H são compartilhados pelo átomo de O e encontram-se mais próximos do núcleo deste, o que faz com que os 2 átomos de H tenham uma carga local positiva (+) e o átomo de O tenha uma carga local negativa. A força de atracção entre um átomo de H (+) e um de O (-) origina uma ligação: ligação hidrogénio.

As moléculas de água ligam-se entre si numa teia complexa de muitas ligações hidrogénio, responsável por muitas das propriedades que tornam a água uma molécula muito importante para a vida.

molecules

A água desempenha as seguintes funções:

Transporte – Transporta substâncias para dentro ou fora das células.

Termorregulação – É um importante regulador da temperatura dos seres vivos.

Solvente universal – Actua como dissolvente da maioria das substâncias celulares.