BioGeogilde Weblog

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Elefantes sabem como cooperar 8 de Março de 2011

Uma nova experiência científica revelou que os elefantes sabem quando precisam da ajuda de um companheiro. Segundo a BBC, os investigadores puseram dois parquidermes em frente a uma plataforma à qual só podiam aceder se os dois puxassem por duas cordas. A aparente capacidade de compreensão de que precisam de cooperar prova que os elefantes pertencem ao “grupo de elite” dos animais inteligentes, defendem os cientistas, cujo estudo foi publicado na revista Proceedings of the National Academy of Sciences.

 O coordenador do estudo, Joshua Plotni, da Universidade de Cambridge, em Inglaterra, disse ser muito importante conseguir-se avaliar o comportamento dos elefantes com todo este detalhe. “É tão difícil trabalhar com elefantes por causa do seu tamanho”, sublinhou. “Vemo-los fazer coisas espantosas em estado selvagem, mas com esta experiência podemos, de facto, confirmar que eles estavam a cooperar um com o outro”, enfatizou.

 Os elefantes asiáticos (Elephas maximus) utilizados neste teste científico já tinham sido ensinados que ao puxarem pela ponta da corda, a plataforma chegava até eles e que esta continha comida. A corda foi colocada em volta da plataforma, o que significava que, se puxassem apenas por uma ponta, a plataforma não de deslocaria. Mas se cada um dos elefantes puxasse a sua ponta, a plataforma chegaria até eles com as iguarias. (more…)

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Descobertas no Alentejo pegadas de elefantes extintos há mais de 30 mil anos 5 de Março de 2010

Uma equipa de investigação paleontológica descobriu no litoral alentejano os primeiros vestígios conhecidos na Europa do comportamento social do Elefante Antigo, tendo encontrado trilhos de pegadas destes animais extintos há mais de 30 mil anos.

A descoberta – feita por uma equipa científica do Geopark Naturtejo, coordenada pelo paleontólogo Carlos Neto Carvalho – resulta de um projecto de investigação das jazidas paleontológicas existentes ao longo do litoral do sudoeste alentejano e da costa vicentina, entre Porto Covo e Vila Nove de Milfontes.

A equipa de investigadores descobriu “um conjunto de pegadas de grandes e pequenos mamíferos, entre as quais as de um elefante que existiu na Europa, o Elephas antiguus”, explicou o especialista Carlos Neto de Carvalho.

“É um elefante próximo do elefante asiático e que se extinguiu há pouco mais de 30 mil anos do continente europeu”, explicou o especialista.

Estes trilhos de pegadas permitem aos investigadores conhecer mais sobre a anatomia destes animais e perceber também o tipo de comportamento e de habitats que povoaram imediatamente antes de se extinguirem.

“Já tinham sido descobertas várias ossadas, inclusivamente em jazidas portuguesas, e agora surge esta informação, que é complementar”, disse, sublinhando que este é o primeiro registo do comportamento social destes animais que se conhece na Europa. (more…)