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A origem do café 14 de Abril de 2011

Filed under: Notícias da Ciência — Prof. Cristina Vitória @ 10:43
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Corre uma lenda sobre as origens do café, que data do século III d.C., e conta a história de Kaldi, um pastor de cabras, em que certa noite, quando as suas cabras não retornaram ao rebanho e saiu para procurá-las, encontrou-as próximas de um arbusto enquanto mastigavam os frutos dessa planta – o que lhes deu uma estranha energia.Vendo a alteração dos animais, decidiu experimentar e descobriu que o enchiam de energia. Kaldi decidiu levar o fruto para o mosteiro local, mas como as reacções não foram favoráveis, decidiu atear queimar os frutos. O aroma exalado pelos grãos torrados atraiu os monges até ao maravilhoso perfume.Posto isto, os grãos de café foram apanhados das cinzas e o abade mudou de ideia, acabando por sugerir que fossem esmagados na água para ver que tipo de infusão originaria. Os monges chegaram à conclusão que o preparado os mantinha acordados durante as rezas e períodos de meditação. Notícias dos maravilhosos poderes da bebida espalharam-se de um mosteiro a outro e, assim, aos poucos por todo mundo.

As evidências botânicas sugerem que a planta do café teve origem na Etiópia Central (onde ainda crescem vários milhares de pés acima do nível do mar). Ninguém parece saber exactamente quando o primeiro café foi tomado (ou em qualquer parte), mas os registos dizem que foi na sua terra nativa, em meados do século XV.

 
Bica ou cimbalino?
 
Em Lisboa, o termo tradicional para designar o ‘espresso’ é bica, um acrónimo que significa “Beber Isto Com Açúcar”. Quando começou a ser comercializado em Lisboa, no café “A Brasileira”, não agradou aos lisboetas e, por isso, foi criado o slogan. O termo teve tanto sucesso que acabou por manter-se até hoje. Por outro lado, no Porto é costume pedir um cimbalino, como referência a La Cimbali, a popular marca de máquinas de café.
 
Ciência Hoje 14/04/11