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Cancro do pâncreas começa pelo menos dez anos antes de ser detectado 28 de Outubro de 2010

Se fosse possível detectar o tumor mais cedo, poderia ser extraído, como se faz com os pólipos do cólon.

O cancro do pâncreas, um dos mais letais, mata não porque comece a espalhar-se pelo organismo rapidamente, mas sim porque só causa sintomas quando já está muito avançado. A primeira mutação genética que dá origem ao cancro pode ter surgido até 11,7 anos antes – seria muito tempo para agir, se os cientistas conseguissem descobrir as lesões cedo.

A equipa de Bert Vogelstein, da Universidade of Johns Hopkins, em Baltimore (EUA) dizia ontem em dois artigos na revista científica Nature que, quando surgem as primeiras lesões, o tumor poderia ser removido – como se faz com os pólipos do cólon. Mas, para isso, seria preciso detectar o cancro numa fase inicial.

A equipa, que inclui investigadores britânicos, do Instituto Wellcome Trust Sanger e da Universidade de Cambridge, usou amostras de tecidos de tumores para, aplicando as modernas técnicas da genómica, descobrir quais as taxas de mutação dos genes das células cancerosas. Segundo os cientistas, são precisos, em média, sete anos para se formar um tumor do tamanho de uma ameixa.

Nessa altura, bastará uma célula espalhar-se na corrente sanguínea para dar origem a metástases. A morte do doente ocorre, em média, dois anos e meio após se espalhar a outros órgãos – mais ou menos uma década depois da doença se ter iniciado.

No entanto, hoje, 95 por cento das pessoas a quem hoje é diagnosticado cancro do pâncreas morre passados cinco anos. A dificuldade está em desenvolver um exame para diagnosticar o cancro neste órgão.

Há tentativas: a equipa de Vogelstein, por exemplo, está a tentar criar uma análise ao sangue para detectar para mutações de ADN pré-cancerosas. Outras equipas tentam encontrar células do tumor no sangue. Mas, por ora, não é possível detectar o cancro do pâncreas antes de causar sintomas.

28.10.2010 Público